F700GS乗りの友人に誘われて
早く家を出て東北道の蓮田SAに7時集合。
下道、高速とものんびりと流れていて、
予定の時間に8分遅れて到着。

見慣れたバイクが前を走っているなと思ったら
やはりボクを誘ってくれた友人でした。
予定の時間には少し遅れましたが、
お互い待たせることなく済みました。

久しぶりの晴れ予報だからでしょうか、
蓮田にはバイクグループがたくさん。
やや年齢層は高めかな。

軽く朝ごはんを食べてすぐに出発。
SAを出る時にサイドスタンドを出したまま
1速に入れてしまいエンスト。
まさか今日1日これを繰り返してしまうなんて
この時のボクには知る由もありませんでした。


西那須野塩原インターまで1時間。
東北道を降りると国道400の湯の香ライン、
日塩もみじラインと辿り、
峠の茶屋白滝ドライブインでひと休み。

ドライブイン脇の滝がきれいで
それを眺めながら水分補給します。
もみじラインという名前どおり、
滝の周囲にはもみじが多いです。
そのもみじがすこし色付き初めていました。
滝の下の川に棲んでいたヤゴが孵ったのか
赤トンボもたくさん飛び交う秋の光景。
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白滝ドライブインから出る時も
スタンドを出したままギヤを入れてしまい、
またエンストしちゃいました。
スタンドをはねてからギヤを入れるのが順序なのに
ハーレーの時についた悪いクセですね。


白滝ドライブインから南は
道が細く急なカーブが続き、
路面も荒れ、落ち葉や砂利があり、
なかなかシビアな走りを強いられました。
走行モードをRAINにして慎重に。

すれ違うバイクはなぜかBMWが多いです。
そんななか、一台のカタナが駆け抜ける。
朝、蓮田でもカタナを1台見かけたのとは別。
今日はどこかで集会でもあるのかなぁ。


もみじラインを走りきると
そこは鬼怒川上流部の竜王峡です。
定番ルートだと竜王峡ラインを南下して
日光方面に向かのでしょうけれど、
今日は迂回して県道63号に左折。

この道も鬱蒼とした緑に囲まれた細い道で
急なカーブと砂利や落ち葉。
なんとか県道を走り終えて国道461を右折。
さらに県道77を右。
しばらく走ると今日の目的地です。
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「ポークステーキ 篠」
今回誘ってくれた友人は
以前に家族で来たことがあるそうですが
お店の建物が変わったと驚いていました。
きっと繁盛して建て替えたんでしょうね。
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大判ポークソテー350g(1700円)
見た目はかなりのボリュームで、
おじさんには食べきれるかが心配でしたが
歯ごたえ良く、噛むごとに旨味がジュワー。
あっという間に平らげてしまいました。

満腹になってお店を後にしようとすると
またスタンドを出したままギヤを入れエンスト。
3回目です。。。


竜王峡ラインを北上して川治温泉から
県道23、169を走り大笹牧場へ。
ここでもまたカタナを目撃。
本日3台目。
頻繁に見かけるバイクじゃないはずなんだけど。
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牧場ではおみやげを買ったらソフトムリーム。
ここに来て空模様が怪しくなってきています。
うーん、バイク乗りにとっては嫌な気配です。
しかしiPhoneアプリで雨雲レーダーを見ると
近辺には雨雲の影は出ていません。
大丈夫なのかな。。。
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大笹牧場を出る時にもまた、
スタンドをしまい忘れてエンスト。
4回目、学習というものを知らないのでしょうか。

怪しい空模様の霧降高原に差し掛かると
雨は降らず濃霧に包まれて峠道はノロノロ。
雨よりはいいかと諦めてのんびり走ります。

日光の駅の脇に出て今日初のガス補給。
セルフなのに147円/Lと高い!
ガソリンスタンドを出る時にも
またスタンドを出したままエンスト。
5回目です、とほほ。

夕方になると大きな雨雲が
東京に発生する予報もあったので
雨が降り出す前に帰るために
日光には寄らずに高速に乗りました。


東北道を走っているとまたカタナを目撃。
バビューンと凄い速度で追い抜かれました。
服装やヘルメットが今までに見たのとは違うので
また新たなカタナだったようです。
1日に4台もカタナを見るなんて。
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東北道の羽生PA「鬼平江戸処」で休憩。
トイレを済ませるととくに何も買わずに
ここでF700GSの友人とは別れ、
パーキングを後にします。
今日最後のスタンド出しっぱなしのエンスト。。。

ミラー越しに友人を見ると
さすがにズッコケていました。




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